miércoles, 13 de diciembre de 2017

Cosas curiosas XXVII - Diego Portales

Diego José Pedro Víctor Portales y Palazuelos (Santiago, 16 de junio de 1793-Quebrada de Cabritería, Valparaíso, 6 de junio de 1837) fue un controvertido empresario y político chileno. Segundo hijo varón de veintitrés hermanos, de una familia colonial, aristócrata y adinerada, era descendiente de castellanos y vascos, y del papa Alejandro VI (casa de Borja).

 Retrato de Diego Portales.

Aunque en principio su familia quiso dedicarle a la vida religiosa, parece que no tuvo ninguna vocación, por lo que inició estudios de leyes que tampoco concluyó. Acabó trabajando como ensayista de minerales en la Casa de la Moneda donde trabajaba su padre (que por cierto estuvo exiliado en el archipiélago de Juan Fernández por su adhesión a las revueltas independentistas de Chile del Reino de España).

El Palacio de la Moneda fue sede de la Casa de la Moneda desde 1814 (antes había tenido otras dos localizaciones) como ceca para la emisión de monedas y billetes.

En 1819 se casó con su prima Josefa Portales, pero esta falleció en 1821, lo que le sumió en profunda tristeza, jurando no volver jamás a casarse.

Después de esos años estableció un negocio de tabacos y licores entre Perú y Chile, que no le fue muy bien y por el que (para intentar salvarlo) acabó metido en política en donde ejerció todo tipo de papeles (entre ellos varios ministerios, Interior, Exterior, Estado, de Guerra y Marina), menos el de presidente de la República, cargo que siempre rechazó. Aún así, es considerado uno de los "padres de la patria chilena" por dar forma y organizar la república en la que se convirtió el país al independizarse de España.

Se dice de él que estableció una autoridad férrea en el ámbito público y político, pero hizo todo lo contrario en el ámbito privado, donde llevó una vida disoluta y carente de las virtudes que proclamaba. También se dice de él que acostumbraba a visitar de noche, el popular barrio de La Chimba (ver entrada anterior sobre los mercados de Santiago) en busca de fiesta, jolgorio y compañía. Mientras, mantenía una relación con la arístocrata chilena Constanza de Nordenflycht (a la que dejó embarazada con solo quince años; él le doblaba la edad), y con la que tuvo tres hijos que nunca reconoció, y a la que ignoró y utilizó, negándole reiteradamente el matrimonio (mientras ella era abandonada también por su propia familia). 


Su impiedad (se le atribuye la frase "Si mi padre conspirara, a mi padre fusilaría") fue su perdición, y en los inicios de la guerra de Chile contra la confederación Perú-Bolivia (1836-1839), fue apresado (en las cercanías de Valparaíso) y mandado fusilar. Pero los soldados vacilaron, hasta que en un rifirrafe uno de ellos le disparó en la mejilla izquierda, lo que le destrozó mandíbula y cara. Finalmente fue rematado a bayonetazos.

Cuando sus partidarios vencieron a sus ejecutores, el cuerpo de Portales fue embalsamado y trasladado a la capital donde fue enterrado en la catedral (menos su corazón que quedó en Valparaíso). 

Lápida de Diego Portales en la Catedral de Santiago.

Pero con el tiempo, sus restos quedaron extraviados hasta que en el año 2005 unas excavaciones en el edificio, dieron con varios cuerpos entre los que se encontró el de Portales, reconocible entre otras cosas, por sus daños en la mejilla izquierda.

 Estatua de Diego Portales en los jardines, frente al Palacio de la Moneda.

Fachada del Palacio de la Moneda hacia la que mira la estaua de Diego Portales.

Unos años antes, el 11 de septiembre de 1973, durante el golpe de Estado, una bala perdida en los combates alrededor del Palacio de la Moneda, fue a dar justamente en la mejilla izquierda de la estaua que de Diego Portales hay frente al edificio. Por eso, en Chile, se dice de él, que murió dos veces.

En esta foto puede apreciarse el impacto de bala en la mejilla izquierda de la estatua.

Estatua de Salvador Allende en los mismos jardines frente al Palacio de la Moneda.

domingo, 3 de diciembre de 2017

Mercados de Santiago (29/06/2016)

Empezamos el recorrido en la calle del centro de Santiago actualmente llamada 21 de mayo (fecha del combate naval de Iquique, de la Guerra del Pacífico (1879-1883) de Chile contra Perú y Bolivia).


En algunas de estas calles antiguas que han cambiado de nombre (esta por ejemplo, nace en la Plaza de Armas por lo que es de las primeras calles trazadas en Santiago), se conservan placas que indican su antiguo nombre.  
 
La calle 21 de mayo, antiguamente se llamó calle Pescadería porque en ella se establecían los jueves, puestos de pescado. También se llamó calle de la Caridad, ya en ella hubo un cementerio gestionado por las monjas de la caridad para enterrar a los reos ejecutados. En el siglo XIX pasó a llamarse calle Nevería, porque en ella se establecieron vendedores de nieve y hielo traída de los Andes, muy apreciada para conservación de alimentos y fabricación de refrescos. Como curiosidad, en esta calle (en el edificio que hoy es el ayuntamiento de Santiago, Municipalidad de Santiago), se conservan las rejas de los sotanos que antiguamente fueron celdas:



De hecho, incluso la oficina de turismo de la Plaza de Armas, aneja al ayuntamiento (y posiblemente formando parte de él en algún momento de la Historia), situada en un semisótano, luce estos carteles y este aspecto:


La calle 21 de mayo, se aleja de la Plaza de Armas, llena de tiendas de todo tipo: lanas, tiendas de disfraces, tejidos, aparatejos de cocina,... y esta sombrerería inaugurada por un español en 1915:


Es popularmente conocida por la tienda llamada "Donde golpea el monito", porque en el escaparate de esta tienda hay un muñeco ("monito" en chileno) autómata de 1922 que mueve el brazo con un bastón golpeando el cristal para llamar la atención del pasa por allí:

Monito con su bastón entre sombreros y ponchos huasos, típicos chilenos.

La siguiente parada fue en un famoso bar del centro llamado "La Piojera" en funcionamiento desde 1896. El despectivo nombre se lo puso un presidente de la nación (Arturo Alessandri Palma) en 1922, cuando fue invitado a conocer un local típico de su propio país, y exclamó algo como ¿Y a esta piojera me trajeron?. El nombre no fue aceptado por el propio local y expuesto en su fachada hasta 1981. 


Como representante de la chilenidad ofrece terremotos (combinación de vino pipeño, o vino blanco a granel, granadina, licor y helado de piña), vinos varios, chicha (bebida hecha con cereales fermentados), colademono (mezcla de aguardiente, leche, café, azúcar y especias).

Parece que un buen cliente de este local el es cantante Manu Chao en sus viajes a Santiago (ofrece aquí sus ruedas de prensa). 
De ahí, pasamos a la antigua Estación de trenes Mapocho (hoy Centro Cultural Mapocho):


El arquitecto fue Emile Jéquier (que también diseño la Bolsa de Santiago, el edificio de la Pontificia Universidad Católica de Chile y el Museo Nacional de Bellas Artes).



Por ejemplo, este evento se celebraba en la Estación-Centro Cultural Mapocho el día del desfile "Neruda viene volando" (ver entrada):



Y, cruzando el río Mapocho, llegamos a La Chimba (que parece que en quechua, idioma de los incas, significa "al otro lado"): barrio popular ocupado por indígenas en la época prehispanica, que hoy es la parte sur de las comunas de Recoleta e Independencia.

En él se encuentra el Mercado de Vega (La Vega Central), pintoresco mercado de frutas y verduras, y un mucho de todo:


La ubicación de este mercado tiene su origen en la agrupación de puestos de vendedores que se produjo alrededor de la cosntrucción del Puente de Cal y Canto (ver entrada) en el siglo XVIII. 


Al lado de este gran mercado existe otro más pequeño fundamentalmente formado por puestos de comida y pequeños restaurantes (de nacionalidades varias) llamado La Vega Chica (Mercado de Tirso de Molina):


Y muy cerca de ambos, la llamada Pérgola de las Flores, donde venden todo tipo de flores y abalorios formados con ellas:


Algunas de colores bastante increíbles:


Para finizar el periplo, me encontré con una de las tiendas que hay por el centro, de revistas a mogollón (casi al peso) con números antiguos. Esta se llama "El Rebusque" (en la calle Morandé 671). Sale uno de allí con las manos negras como la pez:

Abundan las revistas de labores y tricotar.


Y ya cerca del Palacio de la Moneda (calle Morandé 80), me llamó la atención una de esas mini terrazas urbanas para hacer un almuerzo rápido, que ocupan en pequeños solares libres del centro, que cambian un poco el paisaje:

 Aspecto del sitio en abril de 2015 (imagen de Google Street View).

Aspecto del sitio en junio de 2016.

domingo, 26 de noviembre de 2017

Están locos estos chilenos? XXI (alimentos alternativos)

Supongo que ya pasa en todas partes, pero en su momento me llamaba mucho la atención ver la cantidad de alimentos alternativos que pueden encontrarse por aquí en los supermercados. 

Chuño (lo que viene siendo fécula de patata), chucoca (parece ser que es "maíz cocido y seco que se usa como condimento"):


Quinoa, linaza, polenta:


Carne vegetal o de soja, semillas de chía:


Salvena (salvado de avena?), trigo mote (trigo hervido y pelado), harina de linaza:


Luego, a cambio, quizá para compensar, tienen cosas extrañas como estos cola cao o nesquick de vainilla, y de fresa o frutilla:

domingo, 19 de noviembre de 2017

Buenos Aires V (Retiro, San Nicolás y Balvanera 3, 4, 5, 6)

Largo paseo por cuatro barrios de Buenos Aires: Retiro, San Nicolás, Balvanera y Puerto Madero:


En el barrio de Retiro de Buenos Aires...


... me encontré con este "Sacre Coeur" (1) porteño constreñido entre otros edificios: la Basílica del Santísimo Sacramento de Buenos Aires.

Basílica del Santísimo Sacramento de Buenos Aires
 Está situada en la calle San Martín 1039.

Que tiene varias curiosidades: la construcción del templo fue sufragada integramente por la aristócrata argentina Mercedes Castellanos de Anchorena (1840-1920), en la basílica hay un órgano de casi 5000 tubos (74 registros) fabricado en París por la casa Cavaillé-Coll-Mutin, siendo el más grande que esta firma ha instalado fuera de Francia, y el confesionario número 6 de esta iglesia era el que ocupaba el actual Papa Francisco, cuando, como Jorge Bergoglio, era obispo auxiliar y viacario general de la diocesis de Buenos Aires. 


En este mismo barrio de Retiro, cerca de la Plaza de San Martín, está la Torre Monumental (2) que costearon los residentes britanicos en Argentina para conmemorar el centenario de la Revolución de Mayo (o serie de acontecimientos que desembocaron en la independencia de Argentina del Reino de España) en 1910. La torre se llamó inicialmente Torre de los Ingleses (y aún se recuerda por ese nombre), pero la Guerra de las Malvinas en 1982 con los ingleses, acabó cambiando el nombre de la torre.

Torre Monumental, Buenos Aires
Detrás de la Torre Monumental, la cúpula de la Estación de trenes Retiro Mitre.

Un buen paseo me lleva a cambiar de barrio. A San Nicolás, por el que pasa la famosa Avenida 9 de Julio (fecha de independencia del país), la más ancha del mundo


En ella se encuentra la Plaza de la República y su famoso Obelisco:

Obelisco, Buenos Aires

Caminando hacia el oeste, se llega a la Plaza del General Lavalle:

Plaza Lavalle, Buenos Aires
La Corte Suprema queda a la derecha. En el centro, el monolito dedicado a Juan Lavalle, figura de la independencia (descendiente de Hernán Cortés).

Plaza Lavalle, Buenos Aires
Edificio curioso en la misma plaza cuya función no he conseguido encontrar.

Plaza Lavalle, Buenos Aires
En la misma plaza está situado el famoso Teatro Colón (considerado unos de los cinco mejores del mundo) cuyo primer emplazamiento estuvo en la Plaza de Mayo (ver entrada). A la derecha la Escuela Presidente Roca (parece ser que pública y de primaria!).

Teatro Nacional Cervantes, Buenos Aires
Y el Teatro Nacional Cervantes (concluido en 1921 y fundado por los empresarios del teatro españoles María Guerrero y Fernando Díaz de Mendoza).

Un poco más de camino por la Avenida Corrientes y la Avenida Callao, me llevaron hasta el barrio de Balvanera:



Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires

Durante la crisis de 2001 el edificio del Congreso fue asaltado durante las protestas sociales, por lo que fue vallado de forma provisional hasta que la valla se convirtió en definitiva en 2009.

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires

Inesperadamente, pude visitarlo por dentro:

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires
La cámara de diputados.

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires
Lienzo del General San Martín titulado "Dos cumbres, San Martín y el Aconcagua"

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires
Salón Rosado Eva Perón, colores se pupone que elegidos por ella para la que sería la sala de reuniones y trabajo para las primeras seis senadoras mujeres que ingresaron en el senado en 1952 (el sufragio femenino no fue aprobado en Argentina hasta 1947). En esta sala hay un busto dorado de Eva Perón y una vitrina con su sudario blanco y celeste. 
En este lugar la guía nos contó la historia de la escritora argentina Alfonsina Storni (contemporánea de Horacio Quiroga, Leopoldo Lugones, Gabriela Mistral,...) que se cuenta se suicidó adentrándose en el mar (la canción "Alfonsina y el mar" esta dedicada a ella).

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires
Cámara de senadores (donde hubo un asesinato).

Congreso de la Nación Argentina, Buenos Aires
Lámpara-araña de dos toneladas en el salón azul del Congreso.

La historia de este edificio es larga y curiosa. Se puede encontrar un compendio de anécdotas en este árticulo de ABC

De regreso a la Avenida 9 de Julio (por la Avenida de Mayo), me encontré con este monumento a Don Quijote de la Mancha con una imagen de Evita en el Ministerio de Obras Públicas, al fondo:

Avenida 9 de Julio, Buenos Aires

Avenida 9 de Julio, Buenos Aires

Y esta miniatura de las cataratas de Iguazú, que Argentina comparte con Brasil:

Monumento Cataratas de Iguazú, Buenos Aires

De regreso al barrio de San Nicolás, esta llamativa y fileteada tienda, en la calle Florida 138:


Por la noche, espectáculo de tango en Piazzola Tango:

Piazzola Tango, Buenos Aires

Piazzola Tango, Buenos Aires

Piazzola Tango, Buenos Aires

Y finalmente en el renovado barrio Puerto Madero:

Puerto Madero, Buenos Aires
Puerto Madero, Buenos Aires
"Puente de la mujer" de Santiago Calatrava.