martes, 24 de noviembre de 2015

Cosas curiosas XV (Dioramas III - Puente de Calicanto)

Aunque el río Mapocho que pasa por Santiago, actualmente tiene este aspecto:

Río Mapocho Santiago Chile

Seguramente porque está encauzado, porque sus aguas se utilicen para regadío en todo su cauce, tal vez porque esté embalsado (no lo sé), también dependiendo de las lluvias, la época del año, o los deshielos, el cambio climático... el caso es que el Mapocho que ahora parece poca cosa (hasta el Manzanares parece mayor), en tiempos debió ser un río bastante caudaloso, pues hay crónicas que cuentan:
"El río viene tan grande que no se puede pasar sin gran riesgo y en excelente caballo por la calle de Santo Domingo y de Santiago de Azoca que van derecho al mar, llenas de agua. Dos ríos pasan por la Plaza Pública, uno por la calle de Pedro Gómez y casa del Cabildo hácia el mar. El otro corre por la calle de la Merced, y tan caudaloso, que llega a la cincha de los caballos, y estuvo por afogar varios indios que intentaban cruzarlo"

Nicolás de Gárnica, Santiago de Nueva Extremadura, 1574.
Por ello, cuando la ciudad de Santiago empezó a extenderse por la rivera norte del Mapocho, se planteó la posibilidad de construir un gran puente que conectara las dos orillas. Así que en 1767, el corregidor de Santiago de la época, Luis Manuel de Zañartu, mandó iniciar las obras de un gran puente que no fuera destruido, como los construidos hasta entonces, por las crecidas del río. 

Este corregidor vasco (nacido en Oñate, en 1723) parece que fue un personaje de fuerte caracter, empeñado en acabar con cualquier forma de dispendio o desorden público, que incluso llegó a recluir a sus dos únicas hijas de 9 y 11 años en un convento construido a su cargo para apartarlas de cualquier "inmoralidad".

 Retrato de Luis Manuel de Zañartu junto a su esposa Doña Carmen Errázuriz Madariaga.

Zañartu (que vigiló personalmente las obras) empleó para la construcción del puente, la mano de obra "forzada", primero de reos, y cuando estos escasearon por lo riguroso del trabajo, de vagabundos, borrachines y culaquier personaje díscolo que el corregidor se encontrara en sus paseos por la ciudad

Se realizó un puente de 202 metros de largo, de los cuales 120 pasaban sobre el río y los otros 82 eran rampas a los costados del puente. Tenía 12 metros de altura, nueve arcos, y una anchura de 8'4 metros, lo que permitía el paso de carruajes en ambos sentidos, además de peatones y tenderetes en su recorrido

Se construyó usando cal, piedra (cantos, y "cantos" de los reos que trabajaban en él) y ¡más de 200.000 huevos! como aglutinante. Una pena que tantos huevos fueran ignorados, porque el puente pasó a llamarse el puente de "Calicanto" o de "Cal y canto". Su construcción terminó en 1782, dos meses antes de que Zañartu falleciera.

Se cuenta que Zañartu pactó con el diablo para construir el puente en un tiempo récord. Ese pacto implicaba la muerte del primero que cruzara el puente, "privilegio" que correspondía al corregidor como impulsor de la obra. Parece que Zañartu recorrió a caballo la mitad del puente, y allí se bajó y azuzó al animal para que lo cruzase solo. Dicen que el caballo cayó desplomado al llegar al final. 

Vista del puente en 1860

Con el tiempo, las crecidas obligaron también a encauzar el río, de forma que "domeñado", el río quedó ridículo ante el puente, o el puente estaba ya muy sobredimensionado (de hecho se dice que de los nueve arcos, tres nunca fueron tocados por las aguas). El caso es cuando buena parte de la vida de la ciudad ya giraba alrededor del puente: mercado de frutas, dulces, confecciones, boticas,..., la decisión de demoler este "demasiado puente para tan poco río" en 1888, no cayó nada bien entre la población para la que era ya un símbolo de la ciudad.
"... Aún después de terminada la canalización del Mapocho, no habría habido la menor necesidad de destruir su magnífico puente: la utilidad de éste en todo caso, y el patriotismo, demandaban su conservación. ¡Qué gran desgracia para la ciudad! Chile, con toda su riqueza de hoy, no podrá jamás hacer de nuevo un puente como el de Cal y Canto".

Extractos de diarios de la época, Santiago, agosto de 1888.


Pero esto de fulminar lo viejo para construir algo nuevo parece propio de esta ciudad y posiblemente esté en los genes que algunos trajeron a estas tierras...

Imagen de la demolición del puente.

Lo que actualmente queda de este puente es un monolito en la rivera norte (en el lugar donde estuvo), una calle llamada "calle Puente" que va desde donde estaba el puente hasta la Plaza de Armas, y una estación de metro en la línea 2, llamada "Puente Cal y Canto" en la que se encontraron partes de la estructura de los cimientos del puente (que llegaron a profundizar 4'2 metros) cuando fue construida en los años 80. 

Restos Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile
Restos del puente en la estación de metro.

Placa en recuerdo del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile


Así que dentro de la estación hay uno de los dioramas creados por el artista Zerreitug, recordando la construcción de dicho puente:

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

Detalle del corregidor revisando las obras

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

Diorama del Puente de Calicanto en el metro de Santiago Chile

viernes, 20 de noviembre de 2015

La Chascona (30/08/2015)

La Chascona es la casa que Pablo Neruda tenía en la capital de Chile, a su muerte en septiembre de 1973 (tenía otras dos fuera de Santiago: la de Isla Negra, sobre la que ya hice una entrada, y La Sebastiana en Valparaíso).

La Chascona Pablo Neruda



La Chascona está situada en el barrio de Bellavista a los pies del cerro de San Cristobal. El poeta la construyó para Matilde Urrutia, a la que, según dicen en la visita, conoció en 1946 cuando ella cantaba en el cercano parque Forestal. Con ella se vio clandestinamente hasta que en 1955 se fue a vivir allí definitivamente al separarse de su segunda esposa Delia del Carril.

Alrededores de La Chascona Bellavista
Casas pintadas en los alrededores de La Chascona (Barrio de Bellavista).

Alrededores de La Chascona Bellavista
 Casas pintadas en los alrededores de La Chascona (Barrio de Bellavista).

El nombre "chascona" (en argot chileno, "despeinada", "enredada") hace referencia a Matilde, a la que así se refería el poeta, por su pelo abundante, encrespado y rojizo. 


El símbolo de la casa: la estrella o medusa de rayos o pelo enmarañado es también una referencia a Matilde Urrutia, a la Chascona:


No se pueden hacer fotos dentro de la casa, salvo en los patios, por lo que las fotos interiores las he sacado de Internet.

La Chascona Pablo Neruda


La Chascona Pablo Neruda

Nuevamente la casa contiene cantidad de artículos personales del poeta: libros, manuscritos, cuadros, fotografías, premios y otros objetos que coleccionaba de forma impenitente. 



Las estancias están decoradas de forma menos abigarrada que en Isla Negra, quizá porque La Chascona fue expoliada durante los días del golpe de estado (en los que Neruda se encontraba enfermo en Isla Negra). Durante esos días la casa también sufrió algunos daños: un canal de agua que circulaba por un patio fue desviado para que inundara la planta baja de la casa.



A la muerte del poeta (sobre la que sigue habiendo polémica*), Matilde decidió que se le velara en esta casa, para que todos pudieran ser testigos de los destrozos sufridos.

Posteriormente, ella la siguió habitando hasta su muerte en 1985. 

Como curiosidad puede encontrarse dentro de la casa, este cuadro del pintor mexicano Diego Rivera (amigo de la pareja) en el que se representa a Matilde como a Medusa, y con dos caras (una de las caras representa a la Urrutia cantante que todos conocían y la otra, a la amante de Neruda). En su pelo puede distinguirse el perfil de Neruda (en referencia a su relación, por algún tiempo, secreta).


La dedicatoria del cuadro es para mí un enigma, que uno de los trabajadores de la fundación Pablo Neruda que gestiona la casa, no supo aclararme: no sé si porque la relación entre Neruda y Urrutia era secreta cuando se pintó el cuadro, pero el nombre que se cita en el cuadro no es el de Matilde (¿?**).


*La última noticia que he leído sobre este tema: http://www.abc.es/cultura/abci-indagan-origen-bacteria-pudo-matar-pablo-neruda-201511051648_noticia.html

**En abril de 2016 vuelvo a vistar la casa y memorizo que el nombre que aparece en el cuadro es "Rosario" de "Rosario de la Cerda" ¿pseudónimo? que Matilde y Pablo utilizaron mientras su relación fue secreta. 

jueves, 12 de noviembre de 2015

Portillo en invierno (29/08/2015)

Ya conté en una entrada anterior que habíamos estado en la laguna del Inca y en el hotel Portillo en febrero de 2015 (en el verano austral), en el mismo viaje en el que fuimos al Cristo Redentor y a ver el Aconcagua.

Pues bien, en julio y agosto, el hotel Portillo y sus alrededores se convierten en una estación de esquí, y el paso fronterizo cerca del que está, con frecuencia queda cerrado.

Estas son algunas fotos de ese día con nieve:

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

Portillo en invierno

jueves, 5 de noviembre de 2015

Día de museos (26/08/2015)

Cerca y alrededor del parque llamado Quinta Normal (fundado en 1842, primer parque público urbano de Chile y de Sudamérica), hay varios museos.

Parque Quinta Normal, Santiago Chile

Próximo, está el Museo de la Memoria y los Derechos Humanos. En él se cuentan y documentan hechos ocurridos tras el golpe de estado de 1973, hasta las elecciones para la transición hacia la democracia de 1989

Museo de la Memoria y los Derechos Humanos, Santiago, Chile

No están permitidas las fotos en el interior. Pero en Internet pueden encontrarse algunas impactantes, como este muro de varios pisos de alto, con fotos de los desaparecidos:



Alrededor del parque (que tiene un pequeño lago en centro) hay otros pequeños museos (Ciencia y Tecnología, Infantil, Arte Contemporáneo,...), de entre los que decidí pasar al de Museo de Historía Natural.

Es un museo pequeño con algunas cosas curiosas. Es uno de los más antiguos de Sudamérica, fundado en los primeros años de la independencia de Chile (1810), por el profesor francés Claudio Gay al que el gobierno de la nación encargó "formar un gabinete de Historia natural, que contenga las principales producciones vegetales y minerales del territorio". 
En 1876, el Museo pasa a ubicarse en el edificio actual que fue construido para albergar la Exposición Internacional de Santiago de 1875 en la que participaron 20 países y se presentaron adelantos como los fósforos, los taladros, o la futura Estatua de la Libertad de Nueva York.

Museo de Historía Natural, Santiago Chile

El museo ha pasado por muchas vicisitudes: problemas económicos (década de 1920), daños producidos por terremotos, en 1906, 1927, y en 2010 (por el que se mantiene cerrada la planta de arriba):

Efectos terremoto en Museo de Historía Natural, Santiago Chile


A un lado de la entrada hay una estatua dedicada al "multicientífico" Alexander von Humboldt que estudió la corriente oceánica responsable de parte del clima de este lado del planeta (al que ya dediqué una entrada).

Dentro del museo está este impactante  esqueleto de la ballena (apodada Greta), de 15-16 metros de largo, símbolo del museo. Es una ballena de la especie Balaenoptera borealis (rorcual del norte) que varó en las costas de Valparaíso en 1889, y cuya compra y tratamiento de los huesos para ser expuestos, corrió a cargo del propio bolsillo del entonces director del museo Rodulfo Amando Philippi:

Hall Museo de Historía Natural, Santiago Chile

La misma ballena y el mismo salón, en 1907 (se dice que la ballena fue colocada en este lugar para evitar que se celebraran fiestas y bailes en esta sala del museo):

En el museo hay dioramas de la fauna de Chile. Y este mapa con los volcanes de la zona central (no hay que asustarse porque son unos poquitos nada más):

Museo de Historía Natural, Santiago Chile

Esta guía para distinguir guanacos, de vicuñas, de alpacas, de llamas:

Alpaca, guanaco, llama, vicuña

Este esquema sobre los adornos corporales de los antiguos habitantes de Tierra de Fuego, al sur de Chile y Argentina, los Selk'nam (también llamados Onas), cuya última representante pura murió en 1974, (ver (1), (2)):

Selk'nam en Museo de Historia Natural en Santiago Chile

Y además, encontré la historia de los indígenas de Tierra de Fuego a los que la tripulación del barco Beagle, en el que viajaba Darwin, se llevó a la Inglaterra del siglo XIX:  

"En febrero de 1830 un grupo de indígenas kawésqar robó un bote que el Beagle no pudo recuperar. En represalia, (el capitán) Fitz-Roy embarcó a tres rehenes, kawésqar, y luego en mayo, embarcó un cuarto joven de la tribu yagán que cambió por un botón de nácar. Decidió llevarlos hasta Inglaterra y traerlos de regreso en una próxima oportunidad luego de que hubieran aprendido el idioma inglés y otras materias propias de la civilización occidental. Les asignó los siguientes nombres y edades: York Minster 26, Boat Memory 20, James Button 14 (yagán), Fuegia Basket (una niña) 9" (Fuente Wikipedia)


Boat Memory murió poco después de viruela, pero los demás, Fuegia Basket, York Minster y James Button, se adaptaron a la vida en Inglaterra. En el siguiente viaje del Beagle, fueron devueltos a Tierra de Fuego donde acabaron por despojarse de los atuendos occidentales y deshacerse de las porcelanas y otros objetos poco útiles que se habían llevado, integrándose nuevamente en sus tribus.