domingo, 31 de julio de 2016

Cosas curiosas XVIII (Dioramas IV - Hernando de Magallanes)

En la parada "Hernando de Magallanes" del metro de Santiago, está este diorama, del artista Zerreitug, sobre la aventura del marino portugués al mando de la flota española encargada de encontrar un paso hacia Las Indias desde el Atlántico (ver entrada de Punta Arenas para más detalles):

Diorama Hernando de Magallanes metro Santiago de Chile

El diorama muestra a Magallanes en su nave la "Trinidad" y a las dos restantes de la expedición, la "Victoria" y la "Concepción", cruzando las frías aguas de los 450 kilómetros del estrecho

Diorama Hernando de Magallanes metro Santiago de Chile

De las cinco naves que partieron de San Lucar de Barrameda, la "Santiago" había naufragado, y mayor de todas, la "San Antonio", había desertardo de vuelta a España tras un motín.

Diorama Hernando de Magallanes metro Santiago de Chile

Hay un interesante documental sonoro sobre la azaña de estos navegantes en Radio Nacional de España RNE (enlace aquí).

Diorama Hernando de Magallanes metro Santiago de Chile

domingo, 24 de julio de 2016

Torres del Paine III - De camino a Puerto Natales (31/12/2015)

La población más cercana al Parque de Torres del Paine, con oferta hotelera, restaurantes, tiendas y demás, es Puerto Natales, capital de la Provincia de Última Esperanza

Así que hacia allá nos dirigimos con nuestro coche alquilado. Son casi tres horas de viaje, unos 250 kilómetros hacia el norte:

De Punta Arenas a Puerto Natales

El viaje es monótono, a lo largo de la llamada "Ruta del Fin del Mundo":

Ruta del Fin del Mundo

Un paisaje llano, estepario, ¿pampeño?, lleno de pastizales, con algunas lagunas:

Pampa chilena

y entre el pasto, si uno se fija, puede verse alguna "fauna conocida":

Punta Arenas

Grandes rebaños de ovejas y corderos:

Pampa chilena

Y de vez en cuando flamencos en las lagunas, guanacos (recuerdan a las llamas pero con menos pelo y algo más pequeños) y ñandúes (parecidos a las avestruces) que no da tiempo a fotografiar desde el coche.

Según avanzan los kilómetros, comienzan a aparecer árboles vencidos por el viento, que son símbolo de esta zona:

Pampa chilena

Y más adelante empiezan a vislumbrarse las montañas nevadas:

De Punta Arenas a Puerto Natales

Son las montañas que rodean el brazo de mar que hay en Puerto Natales, el Canal Señoret, previo al Seno Última Esperanza, llamado así por el navegante Juan Ladrillero (nacido en Moguer, Huelva, en 1490). Este lo consideró su última esperanza de encontrar el paso por occidente (desde el Pacífico) del Estrecho de Magallanes (por orden del virrey del Perú, el conquense Andrés Hurtado de Mendoza) en 1557. Luego fue el primer navegante que lo recorrió en ambos sentidos:

Puerto Natales

Toda esta zona estuvo habitada por los pueblos originarios kawéskar y aonikenk o tehuelches.

Puerto Natales

Pero estas tierras no volvieron a explorarse, desde 1557 (por Juan Ladrillero), hasta tres siglos después, cuando hacia 1830 el barco inglés HMS Beagle capitaneado por Fitz-Roy, lo recorre con el naturalista Charles Darwin a bordo, investigando las especies que encontraban.

Puerto Natales

Otra vez la región es olvidada hasta 1870 en la que es recorrida por exploradores como Santiago (Baqueano) Zamora que descubre la región de lagos del Paine y las manadas de caballos salvajes (baguales) que recorren estas tierras.

Puerto Natales 

En 1889, el capitán de fragata Ramón Serrano Montañer recorre la zona descubriendo los lagos Balmaceda y Pinto.
 
Puerto Natales 
Hacia 1893 comienzan a establecerse por aquí, colonos alemanes e ingleses que se dedican a la explotación del ganado bovino, junto al río que pioneros alemanes denominan "Natalis" en 1894.

Puerto Natales

En 1904 se construye un hotel, y se comienzan a reservar hectáreas para fundar una población, en 1911, bajo el nombre de Puerto Natales.

Y finalmente el 31 de diciembre de 2015, encontramos en Puerto Natales la mesa de servir la sopa, con un extraño mensaje de fondo:

domingo, 17 de julio de 2016

Torres del Paine II - Paso por Punta Arenas (31/12/2015)

Aterrizamos en Punta Arenas que es la capital de la región más septentrional de Chile, la región XII o de Magallanes (y la Antártica chilena), por lo que está muy, muy al sur:


Punta Arenas es una ciudad que da al mar, como tantas otras en Chile, pero al contrario de lo que ocurre en la mayoría, cuando miras al mar en Punta Arenas, estás mirando hacia el este, hacia donde sale el sol, y no hacia al oeste (hacia la puesta de sol). Así que esto, junto con que el norte es de donde viene la luz y el calor en este país, produjo en mí ya una desorientación total. 

Y es que Punta Arenas está en una península (península de Brunswick), mirando hacia el interior del estrecho de Magallanes, de espaldas al Pacífico:


Desde el avión, después de haber visto hasta aquí, las moles montañosas y heladas que contaba en la entrada anterior, sorprendía ver que el paisaje alrededor de esta ciudad es muy llano, y con poca vegetación, como una estepa:


Punta Arenas (fundada en diciembre de 1848) es la ciudad más poblada de la patagonia chilena. Hay que tener en cuenta que este fue el puerto más importante para el paso de barcos entre el Atlántico y el Pacífico hasta 1914, cuando se abrió el estrecho de Panamá. Y aunque se supone que es la segunda ciudad con más renta per cápita del país, alguien nos contó por allí, que el mayor mal de los pobladores de esta zona es la depresión, causada por el aislamiento, viento casi constante, frío, carreteras cerradas y la escasez de luz que se produce en los meses de invierno.

Punta Arenas
 Amanecer en el Estrecho de Magallanes.

Es una ciudad dedicada al mar. Se extiende a lo largo de la costa, con un gran paseo que mira al estrecho (hacia oriente), salpicado de muelles, barcos, y monumentos al mar y los marinos.

Punta Arenas

Punta Arenas

Por ejemplo, el monumento de la foto de abajo, dedicado a la toma de posesión del estrecho de Magallanes por parte de Chile en 1843. Hasta entonces era territorio indigena, cuya jurisdicción que hasta el siglo XIX había sido ejercida por España de forma difusa (los colonos aquí enviados, morían o huían por las duras condiones de vida), no estaba universalmente reconocida. Cuando se produjo la independencia de España de las colonias americanas, esta "falta de dueños bien definidos" resultó muy conveniente para ingleses, franceses y para países ya independizados como Argentina:

Punta Arenas

En la Plaza de Armas hay un gran monumento dedicado al marino portugués Fernando o Hernando de Magallanes que al servicio del rey de España de la época (Carlos I), descubrió este paso marítimo que evitaba curzar el Cabo de Hornos con todos sus inconvenientes (fuertes vientos, tremendas olas, perdidos icebergs), cumpliendo así el proyecto original de Cristobal Colón de llegar a las Indias circunnavegando el globo "a través" del Atlántico:

Hernando de Magallanes Punta Arenas

Hernando de Magallanes Punta Arenas
Detalle de las fechas del viaje de Magallanes.

El periplo de Magallanes fue bastante complicadillo. Partió con cinco naves y 235 tripulantes de San Lucar de Barrameda en 1519. Después de recalar en Canarias, Cabo Verde y costas de Sierra Leona, llegaron a Sudamérica donde fueron explorando las bahías y entrantes de mar que consideraban podían ser pasos hacia "el otro lado". Pero las malas condiciones y la dureza del viaje (además del caracter complicado del portugués), provocaron motines y la huída de vuelta a España de una de las naves (la "San Antonio") justo cuando estaban atravesando el que iba a ser el estrecho de Magallanes (en 1520, quince años antes de la llegada de Diego de Almagro a estas tierras), cosa que no fue sencilla debido al laberinto que forman islas y mar en esta zona:

 (encuentrese el caminito entre el punto A y el B, estando metido dentro claro, desde arriba es fácil)

No es de extrañar (pero llama la atención) que en la zona existan nombres geográficos desesperados como Puerto del Hambre, Bahía Inútil, Seno Última Esperanza, Isla Desolación... Dan una idea de lo que tuvo que ser moverse en un entorno tan extremo y donde además la población indígena debía ser escasa y su visión, absolutamente desconcertante para estos marinos:

 Familia selk'nam en una playa

Selk'nam ataviados para rituales.

Familia de yaganes en una canoa

 Cacique tehuelche

 Ilustración de káweskar cazando lobos marinos.

Una vez que la expedición de Magallanes consiguió llegar al Pacífico les esperaban tres meses de millas y millas de mar sin tierra, lo que hizo que la tripulación se viera afectada por sed, tremenda hambruna, y escorbuto. El agua se pudrió, se vieron abocados a comer cuero y serrín. Antonio Pigafetta, el cronista de la expedición relataba:
La galleta que comíamos ya no era más pan sino un polvo lleno de gusanos que habían devorado toda su sustancia. Además, tenía un olor fétido insoportable porque estaba impregnada de orina de ratas. El agua que bebíamos era pútrida y hedionda. Por no morir de hambre, nos hemos visto obligados a comer los trozos de cuero que cubrían el mástil mayor a fin de que las cuerdas no se estropeen contra la madera... Muy a menudo, estábamos reducidos a alimentarnos de aserrín; y las ratas, tan repugnantes para el hombre, se habían vuelto un alimento tan buscado, que se pagaba hasta medio ducado por cada una de ellas... Y no era todo. Nuestra más grande desgracia llegó cuando nos vimos atacados por una especie de enfermedad que nos inflaba las mandíbulas hasta que nuestros dientes quedaban escondidos... .
Finalmente llegaron a islas proximas a las Filipinas donde pudieron reponerse, pero donde también tuvieron que pelear con los indigenas. En una de esas batallas, Magallanes murió, siendo el marinero vasco Juan Sebastián Elcano el que tomó el mando, consiguiendo regresar a Sevilla al cabo de tres años de haber partido, con uno solo de los cinco barcos (la nao Victoria) y solo 18 hombres de los 235 que partieron.

Precisamente en Punta Arenas hay un museo, Museo Nao Victoria (cuya visita es muy recomendable), dedicado a barcos emblemáticos relacionados con esta zona del sur de Chile, y existe una replica de la "Nao Victoria" construída con tremendo esmero, dedicación y tesón por parte de su amable dueño.

Museo Nao Victoria Punta Arenas
Museo Nao Victoria Punta Arenas

Hay un interesante documental sonoro sobre la azaña de estos navegantes en Radio Nacional de España RNE (enlace aquí).

Museo Nao Victoria Punta Arenas

Otros barcos emblemáticos que pueden encontrarse en este museo son: la goleta "Ancoud", que trajo colonos desde la chilena isla de Chiloé para tomar posesión y poblar estas tierras del sur en 1843.

Museo Nao Victoria Goleta Ancoud Punta Arenas

El barco en el que Charles Darwin recorrió las costas de Sudamérica, el "HMS Beagle" al mando del capitán inglés Robert Fitz-Roy (ver entrada de la visita al Museo de Historia Natural):

Museo Nao Victoria HMS Beagle Punta Arenas
Réplica del HMS Beagle, aún en construcción

Museo Nao Victoria HMS Beagle Punta Arenas
Interior de la réplica del HMS Beagle.

Y el bote salvavidas "James Caird" en el que el explorador irlandés Ernest Shackelton huyó de la Antartida con parte de la tripulación que le quedaba (después de que su barco "Endurance" quedara atrapado y aplastado por el hielo)

 Botadura del James Caird en 1916 en la Isla Elefante.

Posteriormente Shackleton regresó en pleno invierno austral a la Isla Elefante a rescatar al resto de la tripulación ayudado por el buque "Yelcho" de la armada chilena comandado por el piloto Luis Pardo Villalón:

Museo Nao Victoria Luis Pardo Villalón Punta Arenas

Como curiosidad final, comentar que a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, Punta Arenas recibió muchos inmigrantes procedentes de España, Inglaterra, Italia, Alemania, Suiza,... pero sobre todo croatas de la zona de Dalmacia, por lo que no es difícil encontrar en la zona (y en el país) apellidos tipo Boric, Eterovik, Gasic, Karmellic, Goic, Livacic, Martinic...

lunes, 11 de julio de 2016

Torres del Paine I - Volando hacia el sur (31/12/2015)

Decididos a pasar el fin de año un poco más la sur de lo habitual, nos embarcamos hacia el aeropuerto de Punta Arenas, para ir al parque nacional de Torres del Paine, situado en la región XII o región de Magallanes (vease la entrada de "el lío de las regiones").

Volando de Santiago a Punta Arenas

En ese vuelo (que fue de madrugada) teníamos que atravesar doce de las quince regiones de Chile, así que lo mejor era comenzar dándole un vistazo a las novedades de la siempre edificante revista "Minería Total", a la que ya dediqué una entradilla (es la que no tiene a nadie riéndose en la portada):

Minería Total

Con el despegue comenzó a amanecer, y con la luz, a desvelarse un paisaje con el que se puede flipar bastante:
 
Volando de Santiago a Punta Arenas

No sé si es fácil hacer este viaje con el cielo despejado, sobre todo en la zona más al sur, donde el tiempo es cambiante, y el viento sopla constantemente arrastrando las nubes que se forman en el mar. De las cuatro ocasiones en las que he ido o vuelto a este lugar, esta ha sido la más límpida de nubes, así que había que aprovechar y no dormirse, porque las maravillas empezaban a desfilar:

- El volcán Descabezado Grande (izquierda) con cráter de un kilómetro de diámetro, y el volcán Quizapú (o Cerro Azul) a la derecha (últimas erupciones en 1932 y 1967): 

Volcán Descabezado Grande (izquierda) y volcán Quizapú

Así se ven en Google Maps de norte a sur (a 30 kilómetros de altura):


- La caldera del volcán Sollipulli (antiguamente Quetrudugu), de 4 kilómetros de diámetro, cuya última erupción se cree que fue en el año 1200 d.C. Las lagunas que se ven al fondo ya pertenecen a Argentina:

Volcán Sollipulli

Se ve así en el Google Maps:


- Volcán Lanín (se cree que tuvo actividad en el 540 d.C.), en la frontera entre Chile y Argentina. Es sagrado para las comunidades mapuches. Y Lago Huechulafquen (con una profundidad de entre 500 y 800 metros):

Volcán Lanín y Lago Huechulafquen

Desde Google Earth:


- Volcán Tronador en la frontera entre Chile y Argentina (al lado de Bariloche), sus glaciares se deshacen formado el río Manso

Volcán Tronador

Desde Google Maps:


- Lago General Carrera o Buenos Aires, compartido por Chile y Argentina, el segundo más grande de América del Sur:

Lago General Carrera o Buenos Aires

Es el que tiene las famosas cuevas/catedrales de mármol:


Y llegamos a los glaciares. 

- Este es el Glaciar Bravo, con sus dos lenguas de hielo separadas por la línea negra de tierra y roca que arrastran, que desemboca en el Lago O'Higgings (el más profundo de Sudamérica) compartido entre Chile y Argentina (donde se llama Lago San Martín):

Glaciar Bravo y Lago O'Higgings

Visto desde Google Earth:


- Campos de hielo Sur y macizo de montañas donde se encuentra el famoso monte Fitz- Roy (para Chile) o cerro Chaltén (para Argentina):

Campos de hielo Sur y monte Fitz- Roy
Campos de hielo Sur y monte Fitz- Roy
Monte Fitz-Roy o Cerro Chaltén

- Glaciar Viedma (el más largo y el segundo más grande de Sudámerica) y Lago Viedma. Están situados en una zona en la que la frontera entre Chile y Argentina aún no está definida:

Glaciar Viedma y Lago Viedma

Están en litigio por casi 1000 kilómetros cuadrados con grandes reservas de agua dulce:


Y es curioso porque hasta Google Maps deja "indefinida" esta cuestión cuando buscas en sus mapas:


- Glaciar Upsala (Argentina), con tres lenguas, desembocando en el Lago Argentino:

Glaciar Upsala y Lago Argentino

Que se vería así desde la Estación Espacial Internacional:


- En la parte de abajo de la foto, Glaciar Onelli, desembocando en Bahía Onelli y esta, en el Lago Argentino:

Glaciar Onelli y Bahía Onelli

Visto en Google Maps de norte a sur:


- Y Glaciar Perito Moreno, único glaciar en el mundo que avanza. Al hacerlo, produce el embalse de la rama de agua que se ve a la derecha lo que produce un desnivel de agua de hasta 30 metros con respecto al resto del Lago Argentino:

Glaciar Perito Moreno desde el aire

El agua embalsada se filtra a través del glaciar, creando una bóveda de más de 50 metros que se derrrumba cada cierto tiempo (una media de cuatro años y medio en el último siglo). La última vez fue el 10 de marzo de 2016: