lunes, 19 de septiembre de 2016

Están locos estos chilenos ? XVII (La araña rinconera)

Un bichejo que campa por estos lares chilenos (y de América del Sur e incluso en el norte) es la "araña de rincón" o "araña rinconera" (Loxosceles laeta). Su picadura es muy chunga, incluso mortal. Aunque, afortuadamente, como su nombre indica, es huidiza, se esconde en los rincones y lugares oscuros y no pica salvo que se vea muy amenazada (prácticamente que la aplastes con tu piel). Así que, en principio, no debería ser tan fácil encontrársela (eso espero).

Aún así, por aquí recomiendan sacudir la ropa y los zapatos antes de ponérselos. A mí me parece una buena costumbre rural, pero exagerada si vives en un departamento de ciudad, con luz y ruidos por doquier. En cualquier caso, nunca recuerdo hacerlo.

Por si acaso, en el supermercado, entre los esprays para insectos vulgares, como moscas, mosquitos, hormigas y avispas, te encuentras esta opción en "lleve 3 y pague 2":

Araña de rincón

domingo, 11 de septiembre de 2016

Torres del Paine IX - Flora y fauna

Durante los trayectos por carretera entre Punta Arenas y Puerto Natales, es muy común encontrar este tipo de plantas:

Plantas de Magallanes

Conocida como lupino (Lupinus polyphyllus), parece que fue introducida en estas tierras por los colonos europeos con fines ornamentales. Ahora crecen por doquier, por ejemplo a ambos lados de la carretera.

Otra planta que se da mucho por aquí es el calafate (Berberis microphylla), símbolo de estas tierras, cuyos frutos se utilizan para hacer mermeladas, postres y licores:


En cuanto a los árboles, parece que los que abundan en esta zona son la lenga, y el coihue de magallanes

Árboles de Magallanes

Parece que al cohiué de magallanes (de tronco pelado y mocho de ramas al final), el viento casi constante, le afecta y mucho:

Árboles de Magallanes

Árboles de Magallanes

Los animales que pueden verse fácilmente en la zona, son ovejas (vease entrada anterior), guanacos y ñandues:

Guanacos en Torres del Paine
Guanacos al borde del camino.

Ñandú en Torres del Paine
Ñandú con cría.

Un ganso silvestre, llamado cauquén:

Cauquén en Torres del Paine

Los cisnes de cuello negro en el Seno Última Esperanza de Puerto Natales:

Cisnes de cuello negro en Puerto Natales


Cisnes de cuello negro en Puerto Natales

Una especie de halconcillo llamado tiuque o chimango, al que vimos al salir de la cueva del milodón:


Llegamos a ver un armadillo cruzando un camino, pero nos fue imposible hacerle una foto.

También puede verse al zorro rojo (Lycalopex culpaeus), huemules (ciervo sur andino), e incluso al puma:




En los mapas que te entregan a la entrada del parque de Torres del Paine, dan este aviso sobre los pumas (!):


Y por supuesto hay zonas relativamente próximas a Punta Arenas donde pueden verse pingüinos. Pero eso será motivo de otra entrada.

domingo, 4 de septiembre de 2016

Torres del Paine VIII - Hotel Singular (3/01/2016)

Muy cerca de Puerto Natales, a unos cinco kilómetros, quedan edificaciones de una población llamada Puerto Bories, construída al abrigo de la industria ganadera que los colonos instauraron en estas tierras.

Situación de Puerto Bories

Las primeras 300 ovejas fueron traídas en 1877, por los europeos, desde las Islas Malvinas. Y como parece que se criaban estupendamente, en 1893 (hacía 75 años que Chile se había independizado de España), se creó la "Sociedad Explotadora de Tierra de fuego". Y en esta zona del Seno Última Esperanza, una gran planta para el tratamiento de la carne y los subproductos que el ganado generaba (piel, lana, grasa).

Entrada a Frigorífico Bories
Entrada a las instalaciones actuales en una especie de ascensor con raíles.

Edificios de Frigorífico Bories
Vistas desde las edificaciones de la planta.

La instalaciones comprendían, esquiladoras, lavaderos de lana, mataderos, secaderos de pieles, plantas para el tratamiento de la carne, talleres, frigorífico para la conservación, maquinaria para empaquetar dicha carne, y un muelle desde el que embarcar todo ese género hasta sus principales compradores en Europa.

Muelle de Frigorífico Bories
Muelle para embarcar los productos.

Talleres en Frigorífico Bories
Antiguos talleres y almacenes.

Las instalaciones llegaron a ser tan importantes que aglutinaban el tratamiento del ganado de toda la zona chilena y argentina. Y el número de trabajadores llegó a ser tan elevado, que alrededor de esta gran "fábrica", se construyeron casas, colegio y otras dotaciones que dieran soporte a las familias de los empleados.

 Empleados de la fábrica en 1920.

La planta de procesamiento, conocida como "Frigorífico Bories" construida en estilo industrial post-victoriano inglés, estuvo en funcionamiento durante sesenta años y fue abandonada en los años 70. Se declaró Monumento Histórico Nacional de Chile en 1996.

Después de tantos años de abandono, los herederos de los dueños de aquella gran planta de procesamiento, han creado un gran hotel de lujo (de no menos de 400 dólares la noche) y un museo a lo largo de las salas donde se conserva la maquinaria y las herramientas de la época. 

Hotel Singular Patagonia

El restaurante y museo se pueden visitar aunque no se esté alojado (que es lo que nosotros hicimos).

Maquinaria museo Hotel Singular Patagonia 
Museo Hotel Singular Patagonia

Museo Hotel Singular Patagonia

Museo Hotel Singular Patagonia

El hotel llamado "The Singular Hotel Patagonia", funciona bajo la cadena "The Singular Hotels" (con otra sede en la capital, Santiago). Y vaya que sí que es singular, por su historia, decoración y emplazamiento. Realmente bonito.

Retaurante Hotel Singular Patagonia

Retaurante Hotel Singular Patagonia

Hotel Singular Patagonia

Bar Hotel Singular Patagonia
Vistas desde las habitaciones.

Una pena que lo que nos lleva hasta aquí no sea nada bonito (y recalco que ya hacía 75 años que Chile y Argentina se habían independizado de España*): los damnificados de toda esta historia fueron los habitantes (desde 9000 años antes) de estas tierras, fundamentalmente las tribus selk'nam (también llamados onas). 

Grupo de selk'nam.

Como los colonos blancos cercaban las tierras y las dedicaban a las ovejas, los selk'nam se vieron desplazados y cada vez más recluidos hacia la sur (a las zonas más inhóspitas). Además los colonos eliminaban a los animales autóctonos de los que estas tribus originarias se alimentaban: los guanacos.

Guanaco en Torres del Paine
 Guanaco en Torres del Paine.

Así que los selk'nam se vieron abocados a alimentarse de lo que ellos llamaron "guanacos blancos": las ovejas.

Selk'nam ataviados para sus rituales.

Esto hizo que los colonos ganderos organizaran verdaderas cacerías destinadas a eliminar a los selk'nam en lo que se ha dado en llamar "el genocidio selk'nam". Entre los genocidas o impulsores directos o indirectos de estas batidas se hallan nombres como en rumano Julio Popper (que incluso fotografió "estas batidas"), el neozelandés Alexander A. Cameron, el argentino Ramón Lista, o el asturiano José Menéndez Menéndez (a través su administador de fincas, el escocés Alexander Mac Lennan).

 Grupo de "cazadores de indios".

Así que como resultado de las enfermedades que los colonos trajeron a estas tierras y del exterminio al que se vieron sometidos, hacia 1980 quedaban unos nueve descendientes selk'nam puros, y en 1999 (aunque ambas fechas varían según la fuente que se consulte) falleció la última representante pura de esta raza.

Niños selk'nam en 1898. 

* de lo que se deduce que los gobiernos chileno y argentino, y sus ciudadanos, ya independientes, ignoraron, promovieron o "dejaron que pasaran" cosas como aquellas de las que los españoles han sido acusados durante la colonización de América.